EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

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Enfoque innovador del pesaje y mezcla por lotes directamente de supersacos mejora la eficiencia y la seguridad del lugar de trabajo de un líder mundial en protección de cultivos

CAMBRIDGE, R.U. — Asociación y soporte de producto es la manera en que la compañía de agro-negocios con sede en Cambridge, Novartis Crop Protection UK Ltd, describe el principio detrás de su desarrollo de un sistema automatizado de pesaje y mezclado por lotes, en colaboración con los especialistas en manejo de materiales, Flexicon (Europe) Ltd.

El sistema está diseñado para facilitar la producción en sitio de una gama de químicos de tratamiento de semillas de Novartis con un importante cliente, PBI Cambridge Ltd. La compañía es el principal cultivador de plantas del Reino Unido y está comprometida con un programa de mejoras continuas en sus plantas de procesamiento de semillas para satisfacer las demandas económicas, ambientales y de calidad del mercado.

La planta procesadora de semillas cuenta con uno de los regímenes más complejos de Europa. Cada año, se procesan alrededor de 30 diferentes especies de cultivos, que incluyen más de 115 variedades cosechadas de semillas en más de 2,500 hectáreas.

"Atención a los detalles, en particular, estándares de pureza e higiene, son fundamentales en el proceso", explica Mark Bullen, gerente del negocio de tratamiento de semillas de Novartis. "Debido a que la cadena alimenticia, del agricultor al consumidor, se encuentra cada vez más bajo el escrutinio público, Novartis Crop Protection se esfuerza constantemente en mejorar las producciones por acre, sin dañar el ambiente".

"Nuestro objetivo futuro", continúa, "es asegurar que le ofrezcamos a los clientes máxima flexibilidad en la mezcla interna de tratamiento de semillas y emplear el principio de justo a tiempo, siempre que sea posible. Una consideración clave reside en simplificar los cambios de productos con mejoras resultantes en la productividad y la higiene operativa".

Los métodos de mezclado por lotes previos del tratamiento de semillas incluían el laborioso volcado manual de químicos de barriles de 9 kg a los recipientes de mezclado. Esto resultaba en diversos inconvenientes, principalmente derrames inadvertidos de valiosos productos e imprecisiones en el proceso de mezcla debido a errores humanos.

El requisito era una estación de mezclado por lotes compacta y autónoma que cumpliera con las directrices sobre seguridad laboral de la UE, incluyendo la eliminación de manejo manual repetitivo de productos químicos y el peligro potencial de polvo volátil en el lugar de trabajo.

La respuesta expedita por parte de Flexicon a las rigurosas especificaciones condujo a su selección como el contratista principal para diseñar y construir un sistema fácil de usar que se adaptara al área de piso limitada disponible.

"El sistema ha demostrado ser la elección correcta por una variedad de razones", comenta Mark Bullen. "El descargador de supersacos con su transportador de tornillo integrado y tipo flexible es un equipo de primera clase".

La operación del sistema es muy simple y eficiente, ya que transfiere y dosifica fácilmente compuestos químicos con un flujo firme y controlado, directamente desde el supersaco al recipiente de mezclado y de manera libre de polvo. El sistema completamente automatizado ha incrementado de forma significativa la productividad en toda la operación de procesamiento de semillas y ha permitido que el personal sea desplegado a otras tareas más productivas.

La planta opera a su capacidad plena entre septiembre y febrero a fin de satisfacer la demanda de las cosechas de primavera. Gracias al nuevo sistema de mezclado, el requisito de tratamiento de semillas de todo un día puede prepararse en sólo una o dos series de lotes, tarea que anteriormente requería de dos trabajadores durante todo el día usando métodos de medición y mezclado manuales.

Cuando se cambia de una formulación de tratamiento de semillas a otra, la rotación del transportador de tornillo puede invertirse. Esto evacúa cualquier material residual en el tubo, lo cual ayuda a reducir el tiempo de preparación entre lotes de productos.

"Una vez que habíamos buscado a varios constructores de sistemas potenciales", señala Mark Bullen, "Flexicon fue seleccionado como nuestro proveedor preferente con base en su experiencia en el manejo de productos químicos a granel y su capacidad de ofrecer la mejor solución integrada, junto con una política de precios competitivos. Nuestra relación con Flexicon se basa en la asociación, el profesionalismo y un objetivo conjunto de brindar al cliente servicio confiable y eficiente en un mercado cada vez más sofisticado".

Un sistema de transporte controlado mecánicamente ofrecía beneficios particulares en la aplicación del manejo de mezclas de químicos granulados. La espiral giratoria de una sola pieza y de acero es la única parte móvil que entra en contacto. Eleva dócilmente el material desde la tolva del descargador de supersacos con un movimiento revolvente continuo, asegurando que las partículas mezcladas no se separen. Además, la ausencia de aire como el medio de transporte mantiene los niveles de humedad natural en el producto durante la transferencia.

El suministro uniformemente preciso de mezcla de agua y químicos se logra bajo la supervisión de un controlador de peso por lote de "Synectic" que se vincula con las celdas de carga debajo de los recipientes de mezcla para transmitir información sobre la ganancia de peso. Conforme se agrega material químico al agua, el mezclador de palas propulsadas verticalmente agita de manera continua el lote para formar una pasta.

Los valores de referencia de los lotes se pre-programan por medio de un teclado numérico. Una gran pantalla LED de 6 dígitos indica la información de peso en tiempo real. Los operadores también pueden invocar datos históricos para comprobar las cantidades de lotes previos. El sistema "aprende" rápidamente y auto-calibra el peso objetivo pre-determinado. Los pesajes precisos se logran por medio de un control de aproximación. Esto reduce automáticamente la velocidad del transportador hasta una dosificación por goteo antes de cerrar el suministro de material al mezclador.

Cualquier polvo extraño generado dentro de la tolva de compensación de supersacos se retira en forma continua por medio de una unidad e extracción de polvo DCE y se recicla de manera segura en el recipiente de mezclado. Los lotes completados de la mezcla de tratamiento de semillas se bombean directamente desde el recipiente de mezclado hasta un LVR (recipiente grande) adyacente. Una vez lleno, se transporta por medio de un montacargas a la planta de tratamiento de semillas cercana.

"Una vez consideradas varias alternativas, Flexicon poseía la capacidad de ofrecer el sistema que queríamos con el mejor paquete general", concluye Mark Bullen. "El respaldo de servicio es de primera clase y contamos con todas las ventajas de tratar con un proveedor que entiende nuestra necesidad particular".
Enfoque innovador del pesaje y mezcla por lotes directamente de supersacos mejora la eficiencia y la seguridad del lugar de trabajo de un líder mundial en protección de cultivos
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La transferencia libre de polvo de los químicos de tratamiento de semillas de Novartis de manera directa de los supersacos a un mezclador integral de pesaje y lotes representa una característica clave de este sistema autónomo instalado en PBI Cambridge

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