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Transportador de tornillo flexible y llenador de supersacos y tambores incrementan la eficiencia de empacado de un productor de químicos

BEVERLEY, R.U. — Cuando Hodgson Chemicals buscó un sistema de transportador flexible y confiable, adaptable al llenado de supersacos, barriles y cajas, recurrió a Flexicon para obtener una solución eficiente.

Incremento en la productividad, mayor precisión y mejores condiciones de trabajo figuran entre los beneficios proporcionados por la estación automatizada de transporte y llenado de Flexicon, elegida para empacar la gama de alto valor, formulaciones de resina de polímero producidas por Hodgson Chemicals Ltd. en el sitio de Flemingate, Beverley, East Yorkshire, parte de la división de químicos de alto rendimiento del grupo internacional de BTP plc.

La participación de Flexicon en el manejo de polvos en la planta de Beverley de Hodgson Chemicals data desde 1996 cuando el primero de una serie de transportadores de tornillos flexibles y espirales se instaló para transferir productos entre las diversas etapas de secado.

El contrato de empacado a granel más reciente requería que Flexicon diseñara un sistema capaz de aceptar polímeros en polvo directamente desde el secador de acabado de procesos y elevarlos desde una tolva de compensación al llenador con pesaje. El material se eleva en forma segura desde la tolva y se suministra sin daños a la estación de llenado de supersacos por medio de un transportador de tornillo flexible de Flexicon, el cual cuenta con una acción de auto-centrado conforme rota dentro del tubo.

Materiales como resinas de polímeros usados para la fabricación de capas textiles, productos de cuidado personal y adhesivos, poseen perlas de tamaño crítico. Por lo tanto, resulta de vital importancia controlar la cantidad del producto terminado a fin de que no ocurran daños durante la transferencia por parte del transportador.

La comprobada integridad de los transportadores de tornillo flexible de Flexicon fue elegida por Hodgson Chemicals debido a las ventajas particulares ofrecidas por esta técnica simple y de bajo mantenimiento para fines de manejo dócil y suministro controlado de polvos. El diseño completamente cerrado del tubo del transportador de polietileno de peso molecular ultra alto ha ayudado a asegurar que la emisión de polvo se mantenga perfectamente dentro de los lineamientos de la Ley de Protección Ambiental que regulan el manejo de polvos.

La sólida espiral interior es la única parte móvil que entra en contacto con el producto y el personal puede desmontarla fácilmente para su limpieza completa al final de una campaña de producción.

La confiabilidad de la operación también representó un factor clave en la decisión para optar por un método de llenado basado mecánicamente. La planta opera 7 días a la semana en turnos de 12 horas. La exigencia era obtener un sistema de empacado que trabajara continuamente con interrupciones mínimas entre la descarga de sacos, cajas o barriles llenos por medio de montacargas.

"Este nivel superior de flexibilidad nos ha ayudado a incrementar la producción y reducir costos, al mismo tiempo que se mantiene la calidad del producto", comenta Ian Hogan, ingeniero del sitio de Flemingate de Hodgson Chemicals.

Agrega que el proceso de llenado automatizado ha permitido a la compañía cumplir con las directrices sobre seguridad de la UE. Al mismo tiempo, ha aportado un resultado benéfico al liberar al personal de tareas previas en el incómodo manejo manual y las pesadas cargas, lo que les permite realizar trabajos más productivos.

Ha revestido primordial importancia que el sistema haya proporcionado un nivel superior de precisión en el pesaje en comparación con lo era anteriormente posible mediante el llenado controlado manualmente. Con sólo presionar un botón comienza cada secuencia automática de llenado. El operador selecciona los pesos pre-determinados, dependiendo del tipo del requisito de empacado por lotes. Los productos se llenan en supersacos de 800 y 600 kg. La máquina acepta también 4 x tambores de 150 kg y cajas de 400 kg, los cuales se llenan usando un adaptador que se conecta manualmente debajo de la boca del llenado cuando así se requiere.

El marco de llenado por pesaje autónomo está montado sobre cuatro celdas de carga de Toledo, las cuales funcionan en combinación con un solo paquete de control basado en PLC. El controlador se adapta a todas las aplicaciones de llenado y cuenta con una pantalla totalizadora de la ganancia de peso. Todos los datos de pesaje pueden comunicarse a una impresora o a un sistema de control de administración central.

A fin de incrementar la compactación del producto, la plataforma de soporte está equipada con vibradores que operan automáticamente durante todo el ciclo de llenado. El sello de cuello inflable asegura una conexión del saco hermética al polvo y el sistema de inflación de sacos previo al llenado permite la forma positiva del saco y el posicionamiento correcto de la bandeja.

El sistema emplea una válvula neumática en la cabeza de llenado que trabaja en combinación con el controlador. Señala al avance del transportador que reduzca la velocidad al llegar a un peso pre-programado. La válvula se activa para reducir gradualmente el flujo del producto, antes de cerrarse al final de cada ciclo de pesaje. Esta técnica de avance por goteo precisa y final evita el sobrellenado del producto.

Incluso con los cambios de sacos, el operador no necesita ayuda. El reajuste de altura al momento de cambiar de un tamaño de saco a otro es sólo cuestión de girar una palanca que eleva o desciende el marco de soporte de sacos y la cabeza integral. Los soportes de aros de sacos neumáticos y retráctiles simplifican la colocación y el retiro de los sacos. La liberación simultánea o la acción de bloqueo se activa por el control de un botón pulsador.

De acuerdo con Hodgson Chemicals, el sistema ha satisfecho los estándares de rendimiento objetivo en todos los aspectos, resultando en mejoras significativas de confiabilidad y precisión en el proceso de empacado. La compañía ha expresado satisfacción también con el soporte técnico y el respaldo post-venta proporcionados por Flexicon.
Transportador de tornillo flexible y llenador de supersacos y tambores incrementan la eficiencia de empacado de un productor de químicos
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Las resinas de polímero se transportan en forma segura y se dispensan de manera precisa en barriles, cajas o supersacos usando esta estación automatizada de llenado autónoma de Flexicon.