EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

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Modern Casting
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09/01/2019

Inversión para Arena y Harina Transportadas Desde Sacos a Granel Automáticamente, y Sin Polvo

O’FALLON, MISSOURI — O’Fallon es un importante fabricante de piezas de fundición de paredes delgadas y no ferrosas. Desde 2003, las ventas han aumentado en un 150 por ciento.

La base de clientes de la compañía también ha crecido para abarcar los mercados gubernamentales y aeroespaciales y una diversidad de sectores comerciales.

Las inversiones en automatización de O’Fallon lo han ayudado a crecer. La compañía comenzó a usar robots para mover los patrones a través de los pasos de pulido y lijado, y pasó de la descarga manual de bolsas a la descarga automática de bolsas a granel.


Conversión de descarga manual a descarga automática

El proceso de fundición puede ser laborioso. Comienza con un patrón de cera, que es idéntico en forma a la colada final. Este patrón se sumerge en una suspensión, que se drena parcialmente. Luego, el patrón recubierto de lodo pasa a través de recipientes giratorios, llamados lijadoras de tambor, cada una de las cuales recubre el patrón con un tipo diferente de arena. Después de que la lechada se endurece, la cera se derrite y se reemplaza con un metal fundido para hacer la fundición.

A medida que los patrones de cera se mueven a través de la lechada y los pasos de lijado, se consumen el polvo fino utilizado para hacer la lechada, llamada harina, y tres variedades de arena. Durante años, los operadores habían reabastecido a mano el recipiente para lodos y las lijadoras de tambor, llevando y vaciando sacos de 50 lb (23 kg) en ellas. En 2007, O’Fallon comenzó a comprar los materiales en sacos a granel de 3,000 lb (1,360 kg) y a agregarlos automáticamente por máquina.

Para esto, la compañía eligió equipos de Flexicon, Bethlehem, PA, que suministraron cuatro de sus descargadores de sacos a granel modelo BFC y una combinación de transportadores de tornillo flexibles interconectados y de una sola pasada. Un sistema de descarga y transporte se dedica a entregar harina al proceso, mientras que los otros tres entregan arena a cuatro lijadoras de tambor.


Los sistemas promueven la evacuación de los sacos a granel, conteniendo el polvo

Los sacos a granel se entregan a cada descargador mediante una carretilla elevadora y luego se cargan en el bastidor utilizando un polipasto y un trole que se desplaza en una viga en I en voladizo. A continuación, un anillo de abrazadera SPOUT-LOCK® encima de un tubo telescópico TELE-TUBE® se eleva neumáticamente y asegura a la boquilla del saco a granel. Esto sirve para contener el polvo en el aire y mantener una tensión continua hacia abajo en el saco a granel, a medida que se vacía y se alarga, promoviendo la descarga completa del saco.

Si bien cada variedad de arena fluye libremente desde los sacos a granel a la tolva, la harina tiende a formar puentes, según Matt Cavins, ingeniero metalúrgico. Como resultado, el descargador de harina incluye dos mecanismos adicionales para promover el flujo: activadores de bolsa FLOW-FLEXER® que elevan y bajan los bordes inferiores opuestos del saco en forma de V, y un vibrador montado en la pared de la tolva. "Esas características fueron consideraciones importantes para nosotros", explica Cavins. "Queríamos asegurarnos de que se estaba descargando el saco a granel sin problemas y que no había mucho polvo creado donde están las tolvas".

Uno de los beneficios de recibir arena y harina en contenedores a granel más grandes es la eficiencia para la operación de O’Fallon, ya que permite suministrar los polvos a múltiples ubicaciones desde una ubicación común de materiales a granel. Para lograr esto, los transportadores de tornillo flexibles transportan automáticamente los materiales a través de las aberturas en las paredes hasta el recipiente de la lechada y las lijadoras de tambor. Dado que el diseño de los transportadores de tornillo flexible se adapta bien a diseños de equipos complejos, la serie de transportadores permite que el sistema de manejo de materiales a granel de Flexicon alimente los polvos a ubicaciones variadas. En el diseño de O’Fallon, los puntos de uso de polvo se encuentran entre 7 pies (2,1 m) y 44 pies (13 m) lejos de los descargadores de sacos a granel.

Mejorando aún más la eficiencia, el transporte de material es automatizado. Estas adiciones se basan en el peso, con una báscula debajo de cada recipiente que indica a un PLC cuándo iniciar y detener los transportadores.


La automatización reduce el tiempo de inactividad, y el esfuerzo manual

O’Fallon usa aproximadamente dos sacos a granel de harina por día, y cada una de las líneas de arena consume aproximadamente dos sacos a granel por semana. Los materiales son pesados y abrasivos, y los transportadores los manejan bien, dice Cavins.

"Realmente no hemos tenido muchos problemas. Han pasado casi 10 años en funcionamiento, al menos en las lijadoras, y hemos reemplazado quizás una unidad, y eso es en tres sistemas con unidades múltiples". Se han reemplazado dos tubos transportadores en ese lapso de 10 años, dijo. El tubo de polímero en el transportador de harina es más propenso al desgaste que los tubos de acero en los transportadores de arena ... pero en realidad no es suficiente cambiar a un tubo de acero", dice Cavins.

"Tenemos más tiempo de actividad y un entorno de trabajo más seguro".



O'Fallon Casting
+1 636-272-6176
www.ofalloncasting.com

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Los descargadores de sacos a granel modelo BFC Bulk-Out® descargan tres variedades de arena a los transportadores de tornillo flexible que los transportan a las lijadoras de tambor. Un polipasto y un carro en voladizo levantan cada saco a granel dentro del marco del descargador.


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Al entregar "harina" al proceso, un marco de elevación, con viga en I en voladizo, un carro y un elevador colocan el saco a granel en el marco del descargador. Los activadores de bolsa Flow-Flexer® (esquinas superiores, mitad inferior del marco) promueven el flujo a medida que la harina tiende a formar un puente.


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Una vez que la boquilla del saco está asegurada por el anillo de sujeción Spout-Lock®, el tubo telescópico Tele-Tube® aplica una tensión constante hacia abajo a medida que el saco se vacía y se alarga para promover una descarga completa y contener el polvo.


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Los transportadores de tornillo flexibles que mueven arena a cada lijadora de tambor terminan en un adaptador de descarga y bajante.


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Una de las tres variedades de arena en camino a las lijadoras de tambor.


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El robot sumerge los patrones de cera en el recipiente de la lechada antes de lijar. O’Fallon es líder en fundición no ferrosa de paredes delgadas.

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