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Descargador de Supersacos Ayuda a el Proyecto de Bio-Limpieza

STRATHAM, NUEVA HAMPSHIRE — en 2018, el especialista ambiental en bio-remediación XDD ganó un contrato para diseñar y construir un sistema que trata de aguas subterráneas contaminadas en un sitio de Nueva Jersey. En funcionamiento desde abril de 2019, el sistema bombea agua desde el suelo, le agrega una variedad de enmiendas y reinyecta el agua tratada en un área diferente del sitio. El agua tratada promueve el crecimiento de bacterias naturales en el suelo, que descomponen los contaminantes.

El bicarbonato de sodio es el aditivo de mayor volumen. Actúa como un tampón de pH en el agua subterránea, que se vuelve más ácida a medida que las bacterias metabolizan los contaminantes. "Le estamos dando a las bacterias un mejor ambiente para que puedan prosperar", dice Scott Crawford, gerente senior de proyectos en XDD. "Es un enfoque bastante estándar".

Lo que no es estándar es la cantidad de bicarbonato de sodio necesaria. "Normalmente, tomaríamos un supersaco de bicarbonato de sodio y la agregaríamos manualmente a un tanque de mezcla, pero en este caso, tuvimos que entregarlo de manera casi continua", dice Crawford. "No había forma de hacer esas adiciones manualmente". Para realizar la tarea automáticamente, la compañía instaló un descargador de supersacos BULK-OUT® de Flexicon Corp.


El proyecto al aire libre exige durabilidad, movilidad

En funcionamiento, el sistema de tratamiento bombea entre 20 y 60 galones. (75 y 227 L) de agua subterránea por minuto en un tanque de 4,000 galones (15,141 L). Allí se trata con bicarbonato de sodio y se bombea a la misma velocidad. Aguas abajo, se hacen adiciones de aceite emulsionado y otras enmiendas, y el agua tratada se inyecta en el suelo. Este proceso semicontinuo consume de 8,800 a 11,000 lb (4 a 5 toneladas) de bicarbonato de sodio durante un día de 8 horas.

Al buscar un descargador de bolsas a granel para manejar el trabajo, Crawford se centró en la durabilidad. “Operaría afuera, por lo que necesitábamos que fuera resistente. Tendría que sufrir muchos abusos y tener una vida útil de proyecto de 3 años”. También necesitaba mantenerse estable en terreno irregular y ser fácil de mover. La compañía optó por una unidad de media estructura con un soporte de elevación de supersacos separado que se elevaría con un montacargas de horquillas. "No hay disponible una plataforma de concreto estable para anclar equipos con un centro de gravedad alto, por lo que utilizamos un sistema cuasi manual de bajo perfil para poder acercarnos a otras áreas de tratamiento cuando sea necesario".

Sin una estructura superior para suspender el supersaco, el soporte de elevación separado permite que un montacargas de horquillas levante el saco y lo sostenga sobre el descargador. "Eso funciona muy bien", dice Crawford. "Con una actividad limitada del montacargas de horquillas en el sitio, dedicar el montacargas a la descarga de bicarbonato no impide la operación".



Alimentación ajustable para coincidir con el flujo

Aunque está diseñado para uso las 24 horas, los 7 días de la semana, el sistema generalmente opera un turno por día, cinco días a la semana, descargando de cuatro a cinco supersacos de bicarbonato de sodio al día. Una válvula de iris de 12 pulg. (300 mm) de diámetro controla el flujo de bicarbonato desde el supersaco hacia la tolva de descarga de 8 pies cúbicos (226 l), que tiene una salida para el desplazamiento del aire y un filtro tipo calcetín para controlar el polvo. En la salida de la tolva, un transportador de tornillo flexible BEV-CON ™ Modelo 1500 de 15 pies (4.5 m) de largo eleva el bicarbonato de sodio al tanque de tratamiento de 10 pies (3 m) del alto, que tiene un mezclador axial para disolver las adiciones. La geometría del tornillo del transportador está diseñada para manejar productos difíciles de mover.

Un moto-reductor de 1,5 hp (1,1 kW) con control de velocidad variable gira el espiral del transportador. La velocidad variable permite al operador ajustar el flujo de carbonato de sodio para que coincida con el flujo de agua. "Queremos alimentar al bicarbonato a una velocidad que pueda disolverse adecuadamente", dice Crawford.

XDD confió en Flexicon para especificar el tamaño y la configuración del transportador. "Simplemente les dimos un rango objetivo de la cantidad de bicarbonato que necesitábamos entregar por hora", dice Crawford. “En el sitio, establecemos la proporción de mezcla correcta, y todo lo que tenemos que hacer es vigilar el supersaco. Cuando está vacío, ponemos un nuevo saco". El breve tiempo de inactividad entre supersacos no tiene impacto en el proceso.

El descargador incluye una estación manual de descarga de bolsas para agregar trazas de nutrientes que vienen en bolsas de 55 lb (25 kg). "Nos gusta esa característica por razones de seguridad", dice Crawford. "Nadie tiene que subir una escalera al tanque de mezcla, y la escotilla y parrilla en la estación de bolsas liberan a los operadores de tener que equilibrar las bolsas sobre sus rodillas".


Una rutina simple para la limpieza

El transportador puede funcionar en reversa para desocupar la tolva. "Nos mantuvimos firmes acerca de esa característica debido a la humedad exterior y al potencial de humedad", dice Crawford. "No queríamos que el bicarbonato se solidificara en la tolva". Para evitar eso, el operador al final del día quita una tapa de limpieza en la base de la tolva e invierte la rotación de la espiral del transportador, descargando las últimas libras de producto. "Ha sido fácil mantener la tolva limpia y despejada", dice Crawford


Control en el sitio, monitoreo remote

El operador interactúa con una pantalla dactilar PLC que está conectada a la unidad. "Los operadores que manejan el descargador y el transportador tienen una experiencia limitada con cualquier tipo de manejo de polvo, por lo que el sistema debía ser muy simple de operar", dice Crawford, y agrega que "la configuración se explica por sí misma".

El sistema de descarga incluye un controlador lógico programable (PLC) para comunicarse con el sistema de tratamiento principal. Si, por ejemplo, el interruptor de nivel de proximidad detecta un nivel bajo en la tolva, el transportador se detiene. Esa información se comparte en todo el sistema, lo que provoca que las bombas y otros equipos pausen hasta que se corrija el problema. XDD puede monitorear la operación desde sus oficinas en New Hampshire. “Podemos iniciar sesión en el sistema mediante la interfaz PLC y ver cuál es la velocidad de flujo y cuáles son las condiciones de alarma. Si los operadores tienen problemas con el sistema, pueden contactarnos y les ayudaremos a que vuelvan a funcionar ".

Hasta la fecha, el descargador de supersacos no ha tenido problemas, dice Crawford. "Es muy simple y ha sido confiable durante toda la operación".



XDD Environmental
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Un montacarga de horquillas sostiene el supersaco sobre el descargador de media estructura, mientras que el transportador de tornillo flexible mueve el bicarbonato de sodio al tanque de mezcla.


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La geometría de tornillo especializada permite que el transportador mueva materiales difíciles de mover.

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