EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

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El Procesador de Cáñamo Mejora la Calidad del Producto, Reduce los Residuos

WINNIPEG, MANITOBA — Manitoba Harvest es un importante productor Canadiense de corazones de cáñamo, polvo de cáñamo, granola de cáñamo, barras de cáñamo y otros productos a base de cáñamo vendidos en más de 16.000 puntos de venta minorista en 22 países. La empresa se enorgullece de su control de calidad desde la semilla hasta el estante, los procesos de empacado avanzados y las prácticas de sostenibilidad.

Con la creciente demanda de sus productos, la compañía buscó mejorar la eficiencia de sus operaciones de procesamiento de semillas de cáñamo crudo y el empaque de productos terminados para su envío a minoristas. Las semillas de cáñamo descascaradas tienden a aglutinarse y requieren un manejo suave para evitar la degradación del producto. El equipo existente estaba resultando insatisfactorio. El espacio de la planta era limitado y era necesario contener el polvo para mantener la higiene de la planta.

"Estábamos experimentando problemas con las operaciones", dice el ingeniero de procesos Eric Pilor. "Habíamos estado usando un transportador de cangilones para mover semillas de cáñamo descascaradas al proceso de molienda, pero no estaba diseñado para manipular semillas. Como resultado, estábamos perdiendo casi 9 kg (20 lb) de semillas cada turno de ocho horas".

La empresa mejoró la productividad, la calidad del producto, el control del polvo y superó las limitaciones de espacio mediante la instalación de transportadores de tornillo flexible, descargadores de supersacos BFC Bulk-Out® y llenadoras de supersacos Twin Centerpost™, todos de Flexicon Corporation, Bethlehem, PA.


Procesamiento de semillas de cáñamo

Manitoba Harvest adquiere semillas de cáñamo de más de 125 productores en todo Canadá. Las semillas crudas llegan a la instalación en camión y se almacenan en silos hasta que están listas para su procesamiento.

Las semillas se transportan al área de procesamiento y a las máquinas descascaradoras que rompen la capa exterior. Anteriormente, la empresa empleaba un transportador de vacío para mover las semillas agrietadas a dos tamices que separan los corazones de cáñamo de sus cáscaras exteriores, pero lo reemplazó con dos sistemas transportadores de tornillo flexible.

Cada sistema de 9 m (30 pies) consta de un transportador de tornillo sinfín de 3 m (10 pies) de largo que se conecta al adaptador de carga de un transportador de tornillo sinfín de 6 m (20 pies) de largo.

Diseñado para mover suavemente materiales difíciles de manipular, cada transportador Bev-Con™ consta de una espiral de acero plano y resistente con un borde exterior biselado que gira dentro de un tubo exterior rígido de polietileno apto para uso alimentario. El tornillo giratorio se autocentra dentro del tubo, proporcionando espacio entre el borde del tornillo y la pared del tubo, lo que permite que el material avance sin aplastarse ni moler.

"Los transportadores son cuidadosos con nuestro product", dice Samuel Leung, ingeniero de procesos. "No se tritura ni se convierte el producto en mantequilla. Obtenemos un producto consistente y, en comparación con los métodos anteriores, obtenemos tasas de alimentación consistentes. Anteriormente teníamos problemas con la formación de grumos y el deslizamiento del material. Todo eso se detuvo cuando instalamos nuestros transportadores".
Los transportadores, así como los descargadores de supersacos y los llenadores de supersacos, están cerrados, protegiendo el entorno de la planta de la contaminación por polvo.


Los transportadores de tornillo flexible móviles aumentan la productividad

Los corazones de cáñamo tamizados proceden al envasado o al procesamiento posterior en aceite de cáñamo y proteína de cáñamo en polvo. Los corazones de cáñamo prensados en frío producen no solo el aceite, sino también la harina de cáñamo rica en proteínas que se muele y refina para obtener proteína en polvo.

Para gestionar mejor la transición al procesamiento posterior, Manitoba Harvest invirtió en dos unidades transportadoras de tornillo flexible móviles con tolvas. Montadas sobre ruedas, estas unidades se mueven por la planta según sea necesario para transportar materiales terminados y semiacabados en supersacos para el siguiente paso de procesamiento.

"Los transportadores portátiles han marcado una gran diferencia en nuestra productividad y han eliminado casi todos los desechos", dice Pilor.


Del procesamiento al empaque

Los corazones de cáñamo terminados ingresan al área de empaque en supersacos que se cargan en los descargadores de supersacos BFC. Cada descargador está configurado con un polipasto eléctrico y un carro que se montan en una viga en I en voladizo para levantar los supersacos del piso al marco.

Pilor dice que el espacio limitado de la planta no deja espacio para maniobrar un montacargas. Agrega que el polipasto del descargador BFC permite la carga rápida y segura de supersacos en el descargador sin el uso de un montacargas.


Superar los polvos difíciles de manejar

Además de corazones de cáñamo, aceite y proteínas en polvo, Manitoba Harvest fabrica una variedad de refrigerios y suplementos nutricionales a base de cáñamo. En apoyo de estos productos, otra combinación de descargador de BFC y transportador de tornillo flexible alimenta una licuadora que mezcla proteína en polvo y otros ingredientes. Este descargador eleva los supersacos desde el nivel inferior a un entrepiso donde el contenido se vacía en una tolva desde la cual un transportador de tornillo flexible los alimenta a un mezclador. Dado que los polvos de proteína de cáñamo son difíciles de manipular, los descargadores están equipados con activadores de supersacos Flow-Flexer® que suben y bajan los bordes inferiores del saco en forma de "V" empinada para vaciar completamente el supersaco.

También para mejorar el flujo del supersaco y contener el polvo, la boquilla del supersaco a un anillo de abrazadera Spout-Lock® que permite una conexión sellada de alta integridad y libre de polvo entre el lado limpio de la boquilla del saco y el lado limpio de un tubo telescópico Tele-Tube®, que baja, aplicando tensión continua hacia abajo para ayudar al flujo del supersaco.

"Los descargadores han eliminado los problemas que teníamos anteriormente con el material que producía puentes y la formación de cavernas", dice Pilor.

La mezcladora se descarga por gravedad en un llenador de supersacos Twin Centerpost™ en el nivel inferior a través de un conducto sellado. La llenadora está equipada con un conector inflable para sellar la boca de entrada de la bolsa para evitar el escape de polvo, y un puerto de salida de la tolva de alimentación mantiene el desplazamiento de aire libre de polvo durante el llenado. Las llenadoras de supersacos están totalmente selladas, eliminando la contaminación y el polvo durante todo el proceso.


Control y prueba de calidad

Manitoba Harvest lleva a cabo más de 30 procesos de control de calidad y seguridad en sus operaciones, por lo que antes de comprar nuevos equipos, los ingenieros de proceso probaron el flujo de varios materiales de cáñamo en equipos de tamaño completo en el laboratorio de pruebas del proveedor. "Eso realmente ayudó mucho", dijo Pilor.

Todas las superficies de contacto del material de los nuevos sistemas están construidas de acero inoxidable 304 y son adecuadas para operaciones de grado alimenticio. Completamente cerrados, los transportadores mantienen la humedad ambiental y evitan la contaminación.

"Obviamente, la calidad es muy importante en el proceso de empacado", dice Leung. "Estos sistemas han reducido en gran medida nuestros esfuerzos de procesamiento manual y estamos prácticamente libres de preocupaciones sobre el polvo o la introducción de objetos extraños en nuestro flujo de material".

"Somos pioneros en el negocio del procesamiento de cáñamo", añade Pilor, "y nuestro sistema actualizado de manipulación a granel nos ha ayudado a mantener nuestra posición de liderazgo".



Manitoba Harvest
Winnipeg, Manitoba
+ 1-204-953-0233
www.manitobaharvest.com

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Juegos dobles de transportadores, cada uno con un transportador de tornillo flexible de 3,6 m (12 pies) de largo interconectado con un transportador de tornillo de 3 m (10 pies) de largo.


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Cada par de transportadores de tornillo flexible interconectados descarga el material procesado en un separador para su posterior procesamiento.


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Las tolvas montadas sobre ruedas y los transportadores de tornillo flexible transportan el trabajo en proceso y el material de envío a granel en cada supersaco.


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Un transportador de tornillo flexible transporta material desde el descargador de supersacos a la línea de empacado.


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La interfaz de la manga del supersaco evita la formación de polvo y promueve el flujo gracias a un anillo de sujeción Spout-Lock® y un tubo telescópico Tele-Tube®. Los activadores de supersacos Flow-Flexer® promueven la evacuación total del saco.


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Los corazones de cáñamo fluyen desde el descargador de supersacos a una báscula y a una empacadora en el nivel inferior.


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El descargador de supersacos modelo BFC, equipado con viga en I en voladizo, polipasto y carro, levanta el supersaco desde el nivel inferior.


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El descargador de supersacos y el transportador de tornillo flexible alimentan suavemente la mezcladora que mezcla proteína en polvo y otros ingredientes.


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El llenador de supersacos Twin Centerpost™ recibe material a través de un conducto sellado desde la mezcladora en el nivel superior. El operador conecta la manga del supersaco al collar inflable en el cabezal de llenado. Un soplador infla el supersaco antes de llenarlo, eliminando arrugas y pre-formando el saco para mayor estabilidad.


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Los corazones de cáñamo requieren un manejo suave a granel.


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Manitoba Harvest dice que sus corazones de cáñamo ofrecen "un ingrediente simple y delicioso que agrega proteínas vegetales y nutrientes a cualquier receta o comida".

HH-0956