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El Alivio Humanitario de Alimentos Se Multiplico con un Sistema de Manipulación a Granel

LUBBOCK, TEXAS — Breedlove Foods, Inc. distribuye productos alimenticios nutritivos para la ayuda humanitaria después de huracanes, terremotos y otros eventos catastróficos. La empresa sin fines de lucro produce paquetes estables de ingredientes deshidratados como lentejas, arroz, proteína de soja, papas, cebollas y zanahorias. Empaquetado en 1 kg, 500 g y 130 g, los productos alimenticios de Breedlove solo requieren agua y 30 minutos de tiempo de cocción.

La empresa instaló un sistema automatizado de manipulación a granel que multiplicó por diez la producción de su producto "Mezcla de lentejas y verduras" y, al mismo tiempo, mejoró la seguridad de los trabajadores. Dos descargadores de supersacos Flexicon BULK-OUT® BFF y seis transportadores de tornillo flexible interconectados distribuyen lentejas deshidratadas a cuatro mezcladores, y luego a las empacadoras.

La compra de lentejas en supersacos reduce los costos de los ingredientes, mientras que la descarga de los supersacos alivia a los trabajadores del trabajo pesado. "Los operadores levantaban manualmente cinco bolsas de lentejas de 45,4 kg y las agregaban a los mezcladores", explica Wesley Sloan, jefe del equipo de mantenimiento de Breedlove.


Descarga automatizada de supersacos de lentejas deshidratadas

Un montacargas de horquilla ahora lleva un supersaco de 908 kg de lentejas deshidratadas desde el almacén a cualquiera de los dos descargadores de supersacos uno al lado del otro, y luego coloca un soporte de elevación de sacos inmediatamente encima del saco, lo que permite al operador deslizar las cuatro correas de levantamiento de los supersacos en los soportes para correa Z-CLIP™ fijados al marco de elevación. Luego, el montacargas de horquilla eleva el marco con el supersaco suspendido y lo coloca en vasos receptores en la parte superior de los postes del bastidor del descargador.

Luego, el operador asegura el lado limpio de la boca de descarga del saco al lado limpio de un anillo de sujeción SPOUT-LOCK™ colocado encima de un tubo telescópico TELE-TUBE™, que aplica una tensión constante hacia abajo a medida que el supersaco se vacía y se alarga, para descargar completamente las lentejas en la tolva inferior de 20 pies (566l l) cúbicos de capacidad. Los brazos de extensión POP-TOP™ con resorte en los postes del bastidor elevan el saco a medida que este se vacía, lo que promueve aún más la descarga.

"Con dos descargadores de supersacos, hacemos funcionar uno hasta que se agota y luego ejecutamos el otro", dice Sloan. "Mientras el número dos está funcionando, los operadores están rellenando el número uno y nunca hay tiempo de inactividad reemplazando el producto. Incluso con las cargas de 908 kg en el área de trabajo, el polvo no es un problema".



Las lentejas se mueven de los descargadores a los mezcladores a través de transportadores de tornillo flexible

Desde la tolva del piso de cada descargador, un transportador de tornillo flexible de 20 pies (6 m) de largo y 114 mm de diámetro mueve las lentejas a través de una abertura en la pared hacia la Sala de Empaque, donde se descargan en una tolva de transición de 28.3 l de capacidad y con una válvula desviadora en Y dirigen las lentejas hacia cuatro transportadores de tornillo flexible interconectados que alimentan los cuatro mezcladores. Los transportadores, con longitudes que varían de 3 a 4,5 m, consisten en un tubo de polímero que encierra una espiral de acero plano impulsada por un motor de 2,25 kW colocado más arriba del punto de descarga, evitando el contacto del producto con sellos o cojinetes.

Las lentejas que salen del transportador se alimentan por gravedad a través de una manga de bajada a cada uno de los cuatro mezcladores, donde los operadores agregan manualmente ingredientes secos menores, que incluyen arroz, proteína de soja, papas y cebolla. "Algunas recetas incluyen 272 kg de lentejas del descargador de supersacos, mientras que muchas recetas y series de producción pesan aproximadamente 45,4 kg", explica Sloan.


El sistema funciona bajo control de pérdida de peso

En el panel de control, el operador establece las especificaciones de peso y el enrutamiento a un mezclador específico. El sistema de procesamiento por lotes opera bajo control de pérdida de peso mediante el cual las celdas de carga, que soportan cada descargador, transmiten datos de pérdida de peso a un PLC, que hace funcionar un transportador a alta velocidad a medida que el material se descarga en un mezclador designado. El PLC reduce la velocidad de alimentación del transportador a una velocidad de goteo cuando el peso requerido está cerca, deteniendo el transportador una vez que el descargador ha perdido el peso exacto del lote. "Estamos obteniendo excelentes resultados del sistema y estamos logrando nuestro objetivo de menos del uno por ciento para las variantes de peso", dice Sloan. "Nuestras tarifas son extremadamente precisas".

Los lotes mezclados se descargan en una tolva que alimenta su respectiva máquina empacadora, que produce paquetes de 1 kg, 500 g o 4130 g.

Bill Miller, director ejecutivo de Breedlove, dice: "Antes de las actualizaciones de envases, Breedlove podía producir alrededor de 200.000 porciones de comida al día. Ahora, podemos acercarnos a 2.000.000 de raciones de comida al día. Hemos producido más de 22 millones de porciones de alimentos para el alivio alimentario de COVID-19 y las mejoras que completamos jugaron un papel integral en esa respuesta".



Breedlove Foods
+ 1806-741-0404
info@breedlove.org
www.breedlove.org
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Dos descargadores de supersacos, manipulados con montacargas de horquillas, alimentan lentejas deshidratadas a cada tolva del piso desde donde un transportador de tornillo flexible transporta las lentejas a través de la pared hacia la Sala de Empaque.

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El anillo de sujeción SPOUT-LOCK™ colocado encima del tubo telescópico TELE-TUBE™ aplica una tensión constante hacia abajo a medida que el saco se vacía y se alarga para una evacuación completa y sin polvo.

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En la Sala de Envasado, dos transportadores de tornillo flexible mueven lentejas deshidratadas desde los dos descargadores de supersacos al exterior a una tolva de transición, desde la cual cuatro transportadores de tornillo flexible interconectados entregan lentejas a cuatro mezcladores.

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Los transportadores de tornillo flexible interconectados, bajo el control del PLC, entregan pesos precisos de lentejas deshidratadas a cuatro mezcladores.

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La mezcla de lentejas y verduras de Breedlove proporciona alimentos nutritivos para el alivio humanitario después de huracanes, terremotos y otros eventos catastróficos.

II-0675