EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

ARTICULOS DE CASOS

ARTICULOS DE CASOS

 
 

Esta historia ha aparecido
en las siguientes publicaciones:

Glorybee Foods transporta ingredientes con partículas de diversos tamaños y densidades aparentes sin separar mezclas

SEATTLE, WA — GloryBee Foods, fundada en 1975 con una sola persona vendiendo miel, es un fabricante y distribuidor líder de productos de alimentos orgánicos. La empresa familiar aún vende miel y endulzantes líquidos, pero también comercializa una amplia variedad de especias, hierbas, mezclas de frutos secos, harinas, granos, mezclas para hornear, arroces, fríjoles, pastas y otros alimentos a granel deshidratados. La diversa línea de productos requiere la operación para transportar materiales a granel con partículas de diversos tamaños irregulares, densidades aparentes y características de flujo a una máquina de llenado — sin daños y sin separar los productos mezclados.


Ajuste de los parámetros del transportador

De acuerdo con Jim Davis, ingeniero en jefe (ahora jubilado) de GloryBee Foods, la búsqueda del transportador correcto empezó como un proceso de eliminación que descartó ciertas categorías de equipos y terminó con una evaluación detallada de marcas y modelos disponibles de transportadores de tornillo flexible.

"Analizamos todos los tipos de transportadores", declara Davis, "pero rápidamente decidimos que un transportador de tornillo flexible era el mejor tipo para realizar nuestra operación; puede transportar vertical, horizontalmente y, en prácticamente, cualquier configuración que necesitamos en toda la planta".

Alan Turanski, director de mercadotecnia de GloryBee, añade, "Nuestro equipo evaluó tres marcas de transportadores de tornillo flexible. En primer lugar, las clasificamos por su capacidad de manejar tanto productos de flujo libre como de flujo difícil, que varía desde delicadas nueces y frutos secos pegajosos hasta especias ligeras y harinas molidas finamente. Así mismo, evaluamos su capacidad de transportar productos mezclados sin separación de ingredientes, sin importar el tamaño de las partículas o de la densidad aparente del material que, en nuestro caso, varía entre 23 y 51 lb/pies3. Además, el transportador seleccionado tenía que suministrar material sin interrupción a una velocidad suficiente para fines del empacado en flujo descendente de contenedores que van desde frascos de 13 onzas hasta cajas de 50 libras".

De acuerdo con Turanski, el transportador también necesitaba lavarse rápida y completamente a fin de evitar contaminación cruzada y ofrecer movilidad para desplazarlo a una estación de limpieza y varios mezcladores localizados en toda la planta. Por último, necesitaba brindar una construcción de alta calidad.

En definitiva, la compañía adquirió un transportador de tornillo flexible modelo 1350 de Flexicon Corporation, Bethlehem, PA.


Desplazamiento intacto de productos irregulars

Los operadores colocan la tolva de 0.22 m3 (8 pies3) directamente debajo del puerto de descarga del mezclador. La tolva de la máquina de llenado móvil, que opera en conjunto con el transportador, se coloca entonces debajo de la boca de descarga del transportador y conecta con el tubo flexible de manera similar.

A fin de transferir los productos alimenticios a granel desde el mezclador hasta la máquina de llenado, el operador abre manualmente una válvula de compuerta en el puerto de descarga del mezclador, lo que permite que el material descienda a la tolva del transportador de tornillo flexible. Una vez que el nivel de llenado del material se eleva por arriba del sensor de nivel bajo de la tolva, el controlador activa el transportador de tornillo flexible, ocasionando que el material se desplace a lo largo de un tubo de 3 m (10 pies) de largo, 89 mm (3.5 pulg) de diámetro exterior y a una inclinación de 45°. El material que sale del recipiente de descarga cae a través de su conector flexible, cargando la tolva de compensación de la máquina de llenado hasta que el sensor de nivel alto señala al controlador que detenga el transportador.

Puesto que el material sale del transportador a través de un puerto que se extiende desde la parte inferior del recipiente de descarga, no entra en contacto con sellos o rodamientos de la unidad motor localizada arriba del recipiente, de esta manera, se evita la contaminación del producto y la falla prematura del equipo.

De acuerdo con Turanski, la suave acción rodante del tornillo interno mueve las mezclas — incluyendo aquellas compuestas de ingredientes con partículas de diferentes tamaños, densidades aparentes, texturas y características de flujo — sin separación a todo lo largo del transportador.

El transportador también maneja materiales que tienden a apiñarse y encostrarse, un ejemplo sería la mezcla de grasa, sal, azúcar, levadura y varios otros ingredientes que se amasan con harina para elaborar pasta de pizza. "A pesar de la naturaleza de flujo difícil de la mezcla", comenta Turanski, "el transportador de tornillo flexible la mueve a una velocidad uniforme de 2.26 m3 por hora (80 pies3 por hora)".


Prevención de contaminación

Se requiere de una limpieza rápida y completa para evitar la contaminación cruzada entre operaciones de lotes relativamente pequeños (136 a 2,727 kg [300 a 6,000 lb]), especialmente después de transportar harinas que dejan residuos de polvos finos o frutos secos que embarran residuos de azúcar pegajosa en todas las superficies de contacto del producto.

GloryBee higieniza todas las superficies interiores del mezclador, el transportador y el llenador entre las operaciones de producción con el enjuague total del sistema, el lavado con limpiador, otro enjuague, un paso de higienización y enjuague final, después del cual el equipo se seca al aire. Turanski dice que el tapón de limpieza desmontable en el extremo de admisión sin rodamiento del transportador permite la inversión de la rotación del tornillo para efectos de la evacuación total del material y la limpieza en el sitio del tornillo flexible y del interior liso del tubo del transportador.

"Si alguna vez ha trabajado con especias", añade Turanski, "sabrá qué tan rápido se tornan volátiles". La compañía utiliza un sistema de ventilación por aspiración para contener el polvo, pero Turanski atribuye la limpieza del entorno de la planta al transportador cerrado y a su conexión flexible sellada con el llenado. "Sin el sistema cerrado de Flexicon, nuestros problemas de aire serían diez veces peores", afirma.

"Exigimos mucho de un transportador", admite Davis. "Trabajamos cinco días a la semana durante cinco años y, debido a su movilidad, simplemente lo desplazamos a cualquier lugar donde lo requerimos, eliminando el costo de múltiples transportadores".
Glorybee Foods transporta ingredientes con partículas de diversos tamaños y densidades aparentes sin separar mezclas
Oprima para ampliar

El transportador de tornillo flexible modelo 1350 de Flexicon maneja productos que poseen partículas de diversos tamaños, densidades aparentes, texturas y características de flujo, desde submicras de polvos hasta frutos secos pegajosos, sin separación de productos mezclados.

Glorybee Foods transporta ingredientes con partículas de diversos tamaños y densidades aparentes sin separar mezclas
Oprima para ampliar

GloryBee utiliza en conjunto su transportador de tornillo flexible móvil y su máquina de llenado móvil en múltiples lugares de la planta.

S-0536